我的新年决议:为什么我要屏蔽“西方”

 In op-ed, 个人意见

成为父母的最大成就之一就是让您的孩子质疑您看待世界的方式。如果在北京养育孩子这一点显得更为重要,因为这里的玩具都是根据中国人的思维方式设计的。去年,我为我现在两岁半的儿子买的一个玩具引起了我的注意,并塑造了我2019年的新年决议,也很有可能会塑造你的。

这个玩具是一张世界地图,中间有澳大利亚,印度尼西亚,太平洋岛屿和南极洲,左侧是欧洲和俄罗斯,中东,非洲和大部分亚洲,右手侧是美洲和加勒比地区。就像彼得斯地图在1967年第一次按真实尺寸比例显示各国所做的那样。这张地图真的让我再次思考我们如何看待这个世界。

我在中国长大的儿子接触的地图所显示的亚洲,特别是中国,不是在“东方”,而是在“西方”。当然,这是显而易见的,因为世界并不平坦。然而我们倾向于认为并说世界是平的,有些国家在右边(东方),有些国家在左边(西方)。

实际上,以这种严格的方式看世界实际上可以实现政治和经济目标。在2018年,我注意 “西方”这一短语正在被越来越多地使用,特别是在谈及中非关系的文章或其他媒体中。通常,中国被描绘成一股不可忽视的力量,“西方”被描绘成对抗中国的统一力量,在某些情况下,对抗非洲国家。如果使用我丈夫在写作和纪录片制作时所分享的格式,在这些文章中,“中国”和“西方”根据政治前景会被描绘成“好”或“坏”,非洲国家则总是扮演“受害者”的角色。

来自马提尼克岛的著名精神病学家弗朗茨·法农曾说过:“说一种语言就是建立一个世界,一种文化。”我同意并扩大他对使用特定词语的看法。我相信语言,我们使用的词语对塑造我们的思维和产生真正的结果很重要。这就是为什么,例如,我奉行尽量不提(并试图永远不会说)“非洲”一词的原则。我总是说“非洲国家”- 因为非洲不是一个国家,非洲大陆的55个国家非常多样化。这就是为什么我避免说“中国这样做或那样做”或“中国相信这个或那个”- 因为这个国家不是一个单一的行动者。中国有私营和国有企业,中国政府,中国的非政府组织,中国的智库和学术界- 像其他所有国家一样他们也都采取不同的行动和思维方式。

所以,我的新年决议是将“西方”添加到我禁止使用的单词或短语列表中。为什么?你可能会问我应该这样做吗?诚然,如果只看我儿子的地图并没有什么特殊意义,但它到底会带来什么样的危害呢?

其实是有害的,因为在大多数情况下使用这个短语时,往往倾向于使两种相对的力量之间相互对抗。这种立场的建立否定了世界上其他人的声音,尤其是较贫穷,不那么强大的国家。以“西方”用于中国与非洲国家关系的背景下。在这种情况下,“西方”的观点- 作为欧洲,美国,加拿大,也许还有澳大利亚和日本,而不是俄罗斯的某种融合,往往就是以下两种情况中的一种:

1.一种正在进行的殖民特征- 虽然我刚才提到的地区和国家以前的奴隶制和殖民主义有着截然不同的类型,现在也对移民,多边主义和其他问题的政策差异很大;

2.在某种形式上与新兴的“中国”背道而驰,这种“中国”本身具有帝国性质,并通过大量使用的硬性,软性和新术语被威胁,自2018年以来,这一术语通常被表达为“锐实力”。

这些当然都是有趣的叙述,但它们不允许非洲人民和国家的观点出现。

以我在2018年写下的关于债务的看法为例。非洲对债务的看法多种多样,但确实包括非洲(和其他大多数穷国)实际上需要从其他国家或私人贷款机构筹集外债的事实,以便到2030年,他们可以摆脱贫困,应对气候变化,实现联合国可持续发展目标。如果这些国家不承担这些债务,他们就没有机会实现目标。然而,在使用“西方”这个词的文章中,你不会发现任何这样的观点,更不用说对这种观点的提及了。就好像这种观点不存在,或者只是不够重要。

还有许多其他问题-—从贸易,学术研究到价值观-—在这里,存在着一种真实的,重要的潜在视角和叙事方式。使用“西方”这一词不仅在其选择性的,反历史的报道中毫无意义,而且还剥夺了不适用于这一词汇的非洲,加勒比海,南美,亚洲和太平洋国家的权利。它取消了他们的中介地位。这就是为什么在睿纳新,我们努力将这些简单化叙事之外的新思维带到人前。

另一位我最喜欢的作家,已故的爱德华·萨义德,一位巴勒斯坦裔美国人,于1994年写道:“正如我们没有人在地理位置之外,我们都没有完全摆脱由于地理位置而带来的斗争。这场斗争既复杂又有趣,因为它不仅涉及士兵和大炮,还涉及各种想法,形式,图像和想象。”

在2019年,让我们开始想象和认识一个世界,在这里较贫穷的国家和人民,包括非洲国家的人们,在不断变化的地理位置中都能占有一席之地。在这个世界中没有东方,没有西方。只有我们所有人。

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