我的新年决议:为什么我要禁止“西方”

 In op-ed, 个人意见

成为父母的最大方面之一就是让您的孩子质疑您对待世界的方式。更重要的是,在北京养育一个孩子,例如,玩具的设计考虑到了中国市场。去年,我为我现在2.5岁的儿子买的一个玩具引起了我的注意,并塑造了2019年的新年决心,也可能塑造你的。

 

这个玩具是一个世界地图,中间有澳大利亚,印度尼西亚,太平洋岛屿和南极洲,左侧是欧洲和俄罗斯,中东,非洲和大部分亚洲,右手侧是美洲和加勒比地区。就像彼得斯地图早在1967年所做的那样,这是第一次显示各国相对于彼此的真实尺寸,这张地图真的让我再次思考我们如何看待这个世界。

 

在中国长大,我的儿子接触的地图显示亚洲,特别是中国,不是在“东方”,而是在“西方”。当然,想到这件事的时候,这是显而易见的。世界并不平坦。但是我们倾向于认为并说世界是平的,有些国家在右边(东方),有些国家在左边(西方)。

 

实际上,以这种严格的方式看世界实际上可以实现政治和经济目标。在2018年,我注意到越来越多地使用“西方”这一短语,特别是在有关非中关系的文章或其他媒体中。通常,中国被描绘成一股不可忽视的力量,“西方”被描绘成对抗中国的统一力量,在某些情况下,对抗非洲国家。使用我丈夫在写作和纪录片制作时所分享的格式- 在这些文章中,“中国”和“西方”根据政治前景被描绘成“好”或“坏”,非洲国家总是如此“受害者”。

来自马提尼克岛的着名精神病学家弗朗茨·法农曾说过:“说一种语言就是建立一个世界,一种文化。”我同意并扩大他对使用特定词语的看法。我相信语言,我们使用的词语对塑造我们的思维和产生真正的后果很重要。这就是为什么,例如,我有一个很少(并试图永远不会说)“非洲”的政策。我总是说“非洲国家”- 因为非洲不是一个国家,非洲大陆的55个国家非常多样化。这就是为什么我避免说“中国这样做或那样做”或“中国相信这个或那个”- 因为这个国家不是演员。中国有私营和国有企业,中国政府,中国的非政府组织,中国的智库和学术界- 在所有国家都采取不同的行动和思维方式。

所以,我的新年决心是将“西方”添加到我禁止的单词或短语列表中。为什么?你可能会问,你应该这样做吗?是的,当你看看我儿子的地图时没有意义,但它真的有害吗?

这是有害的,因为在大多数情况下使用这个短语,它往往是相互设置两个相反的权力。这种立场的建立否定了世界上其他人的声音,尤其是较贫穷,不那么强大的国家。以“西方”用于中国与非洲国家关系的背景下。在这种情况下,“西方”的观点- 作为欧洲,美国,加拿大,也许还有澳大利亚和日本,而不是俄罗斯的某种融合- 是:

1.其中一个正在进行的殖民性质- 虽然我刚才提到的地区和国家以前都与奴隶制和殖民主义有着截然不同的类型,现在对移民,多边主义和其他问题的政策差异很大;

2.某种形式与新兴的“中国”背道而驰,这种“中国”本身具有帝国性质,并在2018年大量使用的硬性,软性和新术语中受到威胁- “强大的力量”。

当然,这些都是有趣的叙述,但它们不允许非洲人民和国家的观点出现。

例如,我在2018年写下了关于债务。非洲对债务的看法多种多样,但确实包括非洲(和其他大多数穷国)实际上需要从其他国家或私人贷款机构筹集外债的事实,以便到2030年,他们可以摆脱贫困,应对气候变化,实现联合国可持续发展目标。如果这些国家不承担这些债务,他们就没有机会实现目标。然而,在使用“西方”这个词的文章中,你不会发现任何这样的观点,更不用说对这种观点的提及了。就好像这种观点不存在,或者只是不够重要。

还有许多其他问题- 从贸易,奖学金到价值观- 在这里,存在着一种真实的,重要的视角和叙事。使用“西方”这一词不仅在其选择性的,历史性的报道中毫无意义,而且还剥夺了不适合的非洲,加勒比海,南美,亚洲和太平洋国家的权利。它取消了他们的代理。这就是为什么在“Development Reimagined (发展重新想象)”,我们努力将这些简单化叙事之外的新思维带到前台。

另一位我最喜欢的作家,已故的爱德华·萨义德,一位巴勒斯坦裔美国人,于1994年写道:“正如我们没有人在外面或超出地理位置,我们都没有完全摆脱对地理的斗争。这场斗争既复杂又有趣,因为它不仅涉及士兵和大炮,还涉及想法,形式,图像和想象。“

在2019年,让我们开始想象和看到这样一个世界,在这个世界上,较贫穷的国家和人民,包括非洲国家的人们,在世界不断变化的地理位置中占有一席之地。没有东方,没有西方。只有,我们所有人。

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