谁在寻找在中国的非洲公司?

 In op-ed, 个人意见

今年,我收到了一份非常不寻常的圣诞礼物。在圣诞节那天,我的公司Development Reimagined–第一家肯尼亚在北京的外商独资企业– 成为在北京的“中非民间商会”(CABC)的成员。这是一个自豪的时刻。迄今为止,CABC成员主要由在非洲国家经营或有意经营的中国公司组成。其中一些是国有的,一些是私有的。但我们是第一家在中国注册成立的非洲公司,加入了CABC。

为什么这很重要?它可能不是“世界银行营商报告”中的一个指标,但理事会或“商会”对于海外企业来说至关重要,原因有两个。

第一,信息。当在海外经营时,为了理解基本信息,企业需要帮助- 比如如何合法注册,如何纳税,注册商标等等。他们还需要之道谁是值得信赖的咨询公司,谁可以立即和长期协助处理这类问题。

第二,倡导。当在海外经营时,如果您只是一个企业,通常很难联系东道国政府或其他大企业直接告诉他们您遇到的任何困难,并寻求他们帮助解决问题或充分利用其他新的贸易机会。

任何国家的大多数理事会或商会都履行这两项职能。在中国,英国商会,欧洲商会,加中贸易理事会,中墨商会,阿根廷- 中国商会……(我可以继续!),在全国各地的城市都有几个办事处,并且一直在这些功能多年。例如,美国商会于2018年提出了对成员的年度调查- 这项调查已持续了20年。该调查对中国的商业环境及其如何随时间变化提供了有价值的匿名评估,以及400多家在中国运营的美国公司的预测和愿望。这些类型的调查也由其他商会完成,为企业和海外政府提供了有价值的信息,以便与中国利益相关者讨论机遇和挑战。其他商会代表其成员组织活动,颁奖典礼,海外商务旅行,早餐简报等。成员支付费用以利用这些活动。这些活动根据实地的良好观点,在更广泛的层面上创造了各国之间更好的经济关系的潜力。

与之形成鲜明对比的是,非洲公司- 无论是来自科特迪瓦,肯尼亚,尼日利亚还是赞比亚- 都无法获得集中,可靠的信息或提倡他们在中国面临的具体挑战。2016年,非洲商会在上海开业,但到目前为止,其主要重点是促进中国在非洲国家的投资- 而不是相反,尽管这可能会改变。在中国的大多数大使馆中也有经济和/或商业顾问,但通常只有一个人,最多两个。此外,辅导员的重点往往是外国投资促进- 而不是外国投资。

事实上,没有中央手段可以确定哪些非洲公司将成为其成员的基础。中国的大多数非洲企业主都是杰出的企业家,但他们往往是未注册的。在风险环境中运营,降低成本以及默认情况下。

也就是说,这并没有完全标明非洲在中国的经验。在英国,一些较大的非洲国家确实有钱伯斯。例如,南非,埃及。但来自肯尼亚,纳米比亚,贝宁,塞拉利昂及其他地区的企业没有代表。美国也存在类似的赤字,尽管尼日利亚在那里似乎有更好的代表性。美国尼日利亚国际商会,尼日利亚- 美国工商会,更广泛的美国非洲商会,但没有多少。

这重要吗?作为一家在世界各地开展业务的非洲公司- 确实如此。不仅是为了我们自己的底线,而且在努力平衡和管理国家之间的贸易关系方面。例如,在中国,如果你做出了公平的决定,不建立合资企业,并且你的中文技能基本甚至是初级,你几乎肯定需要一家会计公司来帮助你完成注册和税务流程。您可以依靠朋友提出,也适合您预算的建议,但更好的是可以选择的列表,如英国或欧盟提供的那样。根据我们的经验,这些服务的价格可以是每月便宜或昂贵的20倍。早期但必不可少的发现过程- 从注册商标,获得进口许可证到寻找便宜的办公空间- 一个接一个地进行,可能很昂贵。他们可以在头几年成就或破坏企业。

除此之外,如果外国企业无法正式或成本效益地运营,这将产生宏观效应。如果企业没有进口许可证,他们无法帮助引进非洲商品并解决日益扩大的贸易逆差问题。例如,在我的国家肯尼亚,贸易逆差现在超过40:1 。而中国只是肯尼亚茶叶的第29大消费国:这是肯尼亚最大的出口收入来源。显然有些事情不太顺利。与其他国家对比。早在2015年,巴西- 中国商会就与电子商务巨头阿里巴巴的合作谈判,以帮助在中国销售巴西商品。难怪中国近年来从巴西出口市场的2%上升到26%。

当然,这个空间可以由支持其成员的中国组织承担。真的是这样- 今年中国省级商会在埃塞俄比亚开设了办事处,还有另一个中国商业协会在肯尼亚推出。但如果这是前进的方向,那么问题将是多少扩大商业和贸易的利润和影响会渗透到非洲最贫穷的农民和工人身上。

这就是我很高兴从中非民间商会那里得到我的圣诞礼物的原因。他们接受并鼓励在中国成立的非洲公司的成员资格是一个积极的步骤。CABC可以为我们提供一些必要的功能。但我们需要更多,根据特定非洲国家或地区的需求量身定制。这种项目可以很好地利用联合国,世界贸易组织或非洲联盟提供的初始种子资金。事实上,2019年及以后非洲大陆与中国之间蓬勃发展的经济关系,将满足穷人的需求,将取决于它。

作为旁注:我的丈夫是牙买加人。他还指出,许多同样的问题适用于加勒比国家。但我会在他在中国经营一家公司后请他写这篇文章!

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