新型冠状病毒肺炎是否会改变中国与非洲的贸易模式

 In op-ed, 个人意见

随着新型冠状病毒肺炎(2019-nCov)的爆发,中国再次成为焦点话题,整个世界也对健康陷入了担忧。此疫情对贸易,包括与非洲国家间的贸易,无论怎样也会产生深远影响。

义乌是中国东部浙江省的一个不出名的城市。它是世界最大的“小商品”,或者说批发商品的市场。位于中国东部浙江省。从厨房用具,到发饰和圣诞装饰,你几乎可以在这条7千米长,入驻了70,000家商户的小商品市场,找到任何需要的东西。每年有大约300,000外国人来到义务买便宜但需求大的小商品,然后发往自己的国家。大部分来访的外国人都来自发展中国家,包括非洲的国家。

据统计,2019年12月,义务出口了价值3576.1万美元的商品。因为这个繁华的出口市场有很多国际贸易者,义务这座城市在中国是多元文化的天堂。

我2019年去参观义务市场的时候,惊讶于这里不仅仅有各种各样的商品,还有来自世界各地,尤其是发展国家的商人。虽然义务是一个只有120万人口的小城市,据统计,2016年这里大约有80,000非洲商人来访,而且有来自50个非洲国家的3000人在此定居。

2015年义乌向非洲出口了价值482.1亿元的小商品,与上年同期相比上涨了51%。另外,平均每年有200个装满了衣服,玩具,装饰品以及电子设备的集中箱出口到非洲大陆。但最近这个庞大的市场是空的,往日在批发市场与商户讨价还价的商人也不见了踪影。离义乌最近的港口宁波也只有寥寥几个集装箱出口。这里的生活似乎是静止了一般。

受2019年爆发的新型冠状病毒肺炎,义乌的小商品市场像中国其它市场一样被关闭了。义务所在的浙江省也受到这次新冠肺炎的严重打击。到这篇文章截稿日,浙江已经累计有1117(2/11)人确诊感染了新冠病毒肺炎。

义乌市场的关闭,对于依赖于义乌商品的国外商人及普通民众意味着什么呢?

我们先来看一下SARS所带来的经济影响,也许能提供一些线索。根据2004年的分析,SARS给全球经济带来了400亿美元的损失。同时也有一些连锁反应,减缓了制造业,贸易以及旅游业的发展,不仅是在中国范围内,而是区域以上的范围。

毫无疑问,新冠病毒肺炎会给贸易以及像义乌这样的城市造成类似的损失。依赖于义乌小商品的商人必须要对此有适应能力。在短期内,来义乌的外国人数量肯定会有下降,订单数量也预计会减少。

然而,对外国商人及中国小商品行业来说,这也许是一次让双方评估如何能更好地贸易及增加合作伙伴的一次机会。

对那些从义乌购买小商品的人来说,他们形成了对义乌这样的市场的依赖。从更广的层面来说,依赖于义乌小商品的那些国家也促进了对中国的贸易赤字。根据睿纳新国际咨询公司在2019年中期发布的数据,74%非洲国家对中国有贸易赤字。

为了创建更好的双赢合作关系,更好地适应中国的突发事件,应该利用非洲的低价劳动力发展非洲国家的加工业。这就意味着在短期内向非洲国家出口机器和加工技术,而不是出口低价的完成品。

义乌需要更多样化,从“中国小商品之都”的定位转变为小商品加工业的机器与技术出口领军人。长远来说,这也能让义乌在未来面对类似新冠病毒这样的突发事件时有更强的适应能力。

上次访问义乌时,我与许多非洲商人有交谈。他们都表达了未来想从进口完成品转变为进口机器到非洲,给当地增加商品附加值,创造就业机会。希望这次疫情在中国及世界范围得到控制之后,他们能有机会实现这个目标。

在短期内,中国的情况对每个人来说都很难,但我相信义乌的群众会团结一致,共同面对这次困难,在未来恢复元气,发展出一个新的更加牢靠的合作伙伴关系。

By Leah Lynch, Development Reimagined Deputy Director. This article was originally published on The China Africa Project on February 6th 2020

Photo Credit: NOEL CELIS / AFP

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